Bio

Gary Kuehn was born in Plainfield, New Jersey in 1939 to a working class family. His experience as an iron worker and a roofer in the 1950’s and 60’s was formative in the development of his sculpture and shaped his relationship to the physicality of raw materials. He received his MFA in 1964 from Rutgers University where he went onto become a tenured faculty member in Fine Arts.

Although his work is often categorized as Post-Minimal or Process Art, having participated in such groundbreaking exhibitions as Lucy Lippard’s 1966 Eccentric Abstraction, and Harald Szeemann’s 1969 When Attitude Becomes Form, Kuehn’s work defies the boundaries and limitations of a singular art movement. In 1992 when he received the Francis J. Greenburger Foundation Award, George Segal wrote about the “rule-breaking” in Kuehn’s work and said, “Artists [like Kuehn] who don’t fit comfortably into art historical categories have a terrible time.” Working not only across mediums, but also in varied modes of abstraction and representation, what unifies his work is the sensual attention to material and the authority of geometry. Kuehn is known to have said, “After all, it’s still just a matter of sex and geometry.”

Gary Kuehn lives in New York City and Wellfleet, Massachusetts with his wife, the writer Suzanne McConnell. Recently his work has been exhibited at the Fondazione Prada, Venice; the Museum für Moderne Kunst, Frankfurt; Middlesbrough Institute of Modern Art, Middlesbrough; Museum Gegenstandsfreier Kunst, Ottendorf; and the Kunstmusuem Liechtenstein.

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Gary Kuehn wurde 1939 in eine Arbeiterfamilie in Plainfield, New Jersey geboren. Seine Erfahrungen als Eisenarbeiter und Dachdecker in den 50er und 60er Jahren prägten seine bildhauerische Entwicklung und seinen Bezug zur Körperlichkeit von rohen Materialien. Er absolvierte seinen Master of Fine Arts 1964 an der Rutgers University, woraufhin er daselbst in die Fine Arts Fakultät aufgenommen und später zum ordentlichen Professor berufen wurde .

Obwohl sein Werk wegen seiner Teilnahme an wegweisenden Ausstellungen – wie Lucy Lippards 1966 Eccentric Abstraction und Harald Szeemanns When Attitude Becomes Form, 1969  – oft als Post Minimal oder Process Art kategorisiert wird, trotzt Kuehns Werk den Schranken jener Kunstbewegungen. Im Jahr 1992, als er die Francis J. Greenburger Foundation Award erhielt, schrieb George Segal über das “Regelbrechen” in Kuehns Arbeit und stellte fest: “Künstler [wie Kuehn], die nicht bequem in kunsthistorische Kategorien passen, haben eine furchtbare Zeit.” Während seine Arbeit sich über ein breites Spektrum von Medien und Materialien sowie die verschiedensten Formen von Abstraktion und Gegenständlichkeit erstreckt, wird sie durch seine sinnliche Liebe zum Material und die Autorität der Geometrie vereinheitlicht.  In Kuehns viel zitierten Worten: “In letzter Instanz ist es doch bloss eine Frage von Sex und Geometrie.”

Gary Kuehn lebt in New York City und Wellfleet, Massachusetts mit seiner Frau, der Schriftstellerin Suzanne McConnell. Unlängst wurden seine Arbeiten im Museum für Moderne Kunst Frankfurt ausgestellt, im Middlesbrough Institute of Modern Art, Middlesbrough, dem Museum Gegenstandsfreier Kunst, Ottendorf, in der Kunstmusuem Liechtenstein, und an der Fondazione Prada in Venedig.